Los juegos cuasi-gratis han llegado en muchas formas y características como el free-to-play, juegos exclusivos para cuentas con membresías Premium de PlayStation o Xbox, los loot boxes,  los bonos de casino en España que permiten jugar gratis, entre otros. Y llegaron para quedarse. En los últimos años hemos visto una transición importante de la industria de los videojuegos hacia una mayor oferta de juegos que son gratis para jugar y que se sustentan con compras posteriores que realizarán los jugadores y usuarios dentro de los juegos. Los desarrolladores descubrieron que, irónicamente, hacer gratis sus juegos puede llevarlos a generar incluso más dinero que simplemente venderlos.

En España, como reflejo del resto del planeta y sus habitantes, hay un gran interés por los videojuegos, que se han masificado inmensamente. De hecho, en el 2019 se registraron 8,4 millones de ventas de videojuegos y 1,1 millones de ventas de videoconsolas. Además, se estimó que la población de españoles que se podrían considerar usuarios de videojuegos rondaba y superaba los 15 millones de videojugadores, cifra que representa casi la mitad de los españoles entre 6 y 64 años, incluyendo a mujeres claro.  Y uno de los cambios más recientes e importantes de la industria ha sido la de los juegos free-to-play.

Los jugadores que buscan experiencias gratuitas se concentran principalmente en las plataformas de PC, aunque existan ciertas opciones que también tengan presencia en las videoconsolas. Sin embargo, incluso limitándonos únicamente a juegos de ordenador, encontraremos que son de estilos muy distintos y esto se expresará en la diferencia de modelos de juego supuestamente gratis.

El modelo principal es el free to play o F2P, donde el simple jugar lo puede hacer cualquiera, siempre que su ordenador lo permita, pero además dentro del juego se ofrecen ciertas opciones que son pagas y pueden ser acceso a contenido, cosméticos que cambian como se ven sus personajes y acceso a nuevos personajes. Muchos jugadores pagan por estas funcionalidades, en el proceso financiando a los desarrolladores y asegurándose de que el juego se mantenga gratis en el futuro ¡Es un ganar-ganar! La mayoría de los juegos más jugados del mundo actualmente entran en este grupo, como sucede con los géneros MOBA y los Battle Royale. Nombres tan notorios como Fortnite, League of Legends, DOTA 2, SMITE y Hearthstone entran claramente en este grupo.

Luego está la modalidad pay what you want, que por lo general se lo reservan los desarrolladores independientes en sus juegos más experimentales. La mayoría de las personas no pagan por el juego, pero siempre existe la opción de pagarle al desarrollador luego si es que el jugador quedó satisfecho con su experiencia y quiere retribuirlo.

Además, están los juegos simplemente gratis, también denominados freeware, donde los jugadores simplemente obtienen el juego y más nunca tienen que preocuparse por hacer pagos de ningún tipo. Esto suele suceder con juegos más viejos cuyo potencial comercial ya ha expirado.

El caso de los casinos online

Los casinos en línea más innovadores también están ofreciendo la opción para jugar gratis algunos de sus juegos más populares y divertidos, como lo son la ruleta, las máquinas tragaperras y juegos de cartas como el poker y el blackjack. Los casinos en línea que ofrecen estas modalidades de juego generalmente lo hacen mediante las bonificaciones para los nuevos usuarios y bonificaciones de bienvenida. También están disponibles como bonificaciones de fidelidad, premiando a los usuarios activos que tienen mucho tiempo jugando en un casino online particular.

Lo más interesante de estos modos de juego es que, a pesar de que no existe una apuesta de entrada por parte del jugador, las victorias igualmente se traducirán en premios de dinero real. Si parece demasiado bueno para ser cierto, es pura ilusión. Hay que entender que los casinos en línea ofrecen este tipo de bonificación más que todo para competir entre ellos, de manera que los casinos que ofrezcan la mayor cantidad de bonos en la más amplia selección de juegos son los que atraerán una mayor cantidad de nuevos usuarios. Es aquí donde los portales comparadores de casinos online se vuelven especialmente útiles, permitiéndoles a los jugadores escoger el casino online que sea más conveniente para ellos.

El futuro de los juegos “gratis”

Es evidente que los juegos F2P significan un cambio de paradigma para la industria de los videojuegos. Los desarrolladores se convierten en los distribuidores de un bien virtual que va más allá del simple juego. Y ya los gobiernos se están dando cuenta de esto: algunos países del mundo han legislado con respecto a los loot boxes, que son accesorios aleatorios que se pagan en algunos juegos F2P y que muchos grupos consideran que pueden llevar a la ludopatía. Nosotros seguiremos atentos de cómo se desarrollará este mundo, pues la historia se está haciendo hoy y tal vez en un futuro encontraremos los juegos F2P en exposiciones como la exposición Gameplay del CCCB, donde el año pasado se presentó el entretenimiento y controversia que han significados los videojuegos a lo largo de la historia.

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